PARCO

IL PAESAGGIO IDROGEOLOGICO

Il paesaggio del Parco è definito da un sistema di aspre gole che interrompe bruscamente la continuità del territorio circostante, caratterizzato da rilievi preappenninici poco elevati e da sinuose colline. L'area protetta viene così scandita da habitat suggestivi e spettacolari quali la gola di Frasassi, quella della Rossa e valle Scappuccia, le cui pareti scoscese raccontano una storia geologica iniziata nel Giurassico, circa 210 milioni di anni fa, quando l'Italia centrale era ancora sommersa da un mare paragonabile a quello che attualmente caratterizza le Bahamas, ambiente ideale per la vita acquatica.

L'accumulo dei gusci calcarei dei microrganismi e delle specie più grandi, uniti ai sedimenti trasportati dai fiumi, hanno dato allora origine alla grande piattaforma carbonatica del Calcare massiccio, che qui emerge con atfioramenti che superano anche i cinquecento metri di spessore.

Esso è costituito quasi interamente dal minerale calcite ed è caratterizzato da strati molto spessi, fra i quali raramente crescono strisce di vegetazione. A dispetto della suggestività e della verticalità degli ambienti rupestri aspri e selvaggi, le cime delle montagne del Parco raggiungono raramente i mille metri di quota e sono raggiungibili attraverso strade e sentieri. Le rocce che emergono ovunque sono ricchissime di fossili di ogni dimensione: nel 1976, durante uno scavo per l'apertura di una galleria stradale, sono stati rinvenuti i resti di un Ittiosauro, un rettile marino vissuto centocinquanta milioni di anni fa, oggi esposto presso il locale museo di San Vittore Terme.

Le gole rupestri sono state originate dai fenomeni tettonici, a cui nel tempo si è aggiunta l'azione erosiva di due importanti sistemi idrografici: il fiume Esino ed il suo affluente Sentino. Entrambi - nel tratto pertinente al territorio del Parco - sono definiti da alvei fortemente incisi nei bianchi calcari giurassici, caratterizzati da gorghi e rapide cascatelle, che li rendono particolarmente appetibili anche agli amanti degli sport fluviali.

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